Lisa Fonssagrives-Penn – Icône de mode présente la collection personnelle de celle qui fut le plus grand mannequin de son époque. Avec près de 150 tirages réalisés des années 1935 à 1955 par des maîtres de la photographie comme Horst P. Horst, Irving Penn, Louise Dahl-Wolfe ou encore Erwin Blumenfeld, l’exposition offre un aperçu de l’âge d’or de la photographie de mode, magnifié par une personnalité d'exception. Tom Penn, fils de Lisa Fonssagrives-Penn et d'Irving Penn, a proposé ce projet d'exposition à la MEP. Il a généreusement fait don d'une partie de cet ensemble remarquable à la collection de la MEP.


  • Erwin Blumenfeld, Lisa Fonssagrives porte une cape Weill en hermine blanche, Tour Eiffel, Paris, Vogue France, mai 1939 Tirage gélatino-argentique Promesse de don de l’Archive Tom Penn © The Estate of Erwin Blumenfeld 2023

  • Fernand Fonssagrives, Lisa Fonssagrives, années 1940 Tirage gélatino-argentique Collection MEP, Paris. Don de l’Archive Tom Penn © Estate of Fernand Fonssagrives

  • Horst P. Horst, Lisa Fonssagrives Penn en costume de laine doublée de rat musqué Charles James, chapeau à plumes, M. John, Vogue US, 15 février 1950 Tirage gélatino-argentique Prêt de l’Archive Tom Penn © Condé Nast

  • Irving Penn, Lisa Fonssagrives, « La coiffure Hamlet », Vogue US, 1er mars 1949 Tirage gélatino-argentique Prêt de l’Archive Tom Penn © Condé Nast

L'exposition

Lisa Fonssagrives-Penn (1911-1992), danseuse, mannequin, photographe, styliste et sculptrice, est considérée comme le premier « top model » de l’histoire. Pendant 20 ans, elle est fréquemment publiée dans Harper’s Bazaar et Vogue. Elle fait environ 200 couvertures pour les plus grands magazines de mode d’époque. Au sommet de sa carrière en 1949, elle fait la couverture du magazine Time à l’âge de 38 ans.

Mannequin très demandée, elle a collaboré avec les plus grands photographes de mode : Fernand Fonssagrives, son premier mari, Horst P. Horst, dont elle fut la mannequin favorite, George Hoyningen-Huene, George Platt Lynes, Erwin Blumenfeld, qui l’immortalisa suspendue à la tour Eiffel, vêtue d’une robe de Lucien Lelong, Louise Dahl-Wolfe, dont le style résolument moderne convenait parfaitement à Lisa Fonssagrives-Penn, Irving Penn, qu’elle épouse en 1950, et qui en fit sa partenaire pour ses plus grandes photographies, Richard Avedon, son amie Frances McLaughlin-Gill, première femme photographe en contrat avec Vogue, et beaucoup d’autres : Kathryn Abbe, James Abbe Jr., Gene Fenn, Otto Fenn, Toni Frissell, Harold Halma, Genevieve Naylor, John Rawlings and Lillian Bassman.

Plus qu’un modèle, Lisa Fonssagrives-Penn participait pleinement à l’élaboration des photographies pour lesquelles elle posait. La plupart ont été réalisées en studio, ce qui nécessitait des heures de préparation et une véritable complicité entre le photographe et son modèle.

Fernand Fonssagrives, Lisa Fonssagrives, années 1940. Tirage gélatino-argentique. Prêt de l’Archive Tom Penn © Estate of Fernand Fonssagrives

James Abbe Jr · Kathryn Abbe · Richard Avedon · Lillian Bassman · Erwin Blumenfeld  · Louise Dahl-Wolfe · Gene Fenn · Otto Fenn · Fernand Fonssagrives · Toni Frissell · Harold Halma · Horst P. Horst · George Hoyningen-Huene · Frances McLaughlin-Gill · Genevieve Naylor · Irving Penn · George Platt Lynes · John Rawlings

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